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Acontece amanhã, o Kau Coffee Festival Big Island's anual no Havaí


Eu tinha acabado de engolir meu sexto copo de café Kau quente e preto como um campo de lava em menos de três horas, e estava pulando como um feijão mexicano saltitante. Felizmente, eu não estava sozinha. A maioria das pessoas no Kau Coffee Festival do ano passado estava tão agitada quanto eu. E, como os meus colegas festivaleiros java-junkie, eu continuei voltando para mais.

O Kau Coffee Festival foi lançado em 2009 para mostrar a florescente e premiada produção cafeeira do distrito Big Island do sudeste. O festival anual apresenta uma vibe de cidade pequena maravilhosamente descontraída, com fazendeiros e suas mercadorias instaladas em arquibancadas ao redor do gramado do centro comunitário na cidade de Pahala, no distrito de Kau. Os destaques do festival incluem degustações de café e demonstrações, um concurso de receitas, um leilão, visitas a fazendas e o concurso Miss Kau Coffee - todos com uma espécie de charme da Main Street America que esse morador da cidade já acreditou ter ido embora.

Enquanto Kona tem sido a estrela de renome mundial da produção de café do Havaí, a Kau se estabeleceu. Apesar de quilômetros distante geograficamente, a história do cultivo de café em ambos os distritos está realmente interligada.

Os primeiros cafeeiros de Kona foram trazidos por Samuel Ruggles em 1828, encontrando áreas cultivadas nas íngremes encostas cobertas de névoa do vulcão Hualalai. Mais de seis décadas depois e 70 milhas de distância, o agricultor J.C. Searle começou a plantar café em sua plantação de Kau, situada nas encostas igualmente férteis de outro vulcão Big Island, Mauna Loa.

“Meu bisavô desenvolveu essa plantação como um experimento”, diz a bisneta da Searle, Merle Becker, proprietária da Aikane Plantation Coffee Co. em Pahala. "Ele foi um dos primeiros a cultivar café no distrito de Kau."

Infelizmente, o café como uma colheita não seria páreo para a produção açucareira da Big Island. Incapaz de competir com as plantações de açúcar para os trabalhadores, Searle abandonou sua visão. Suas árvores ficaram selvagens e intocadas por quase um século até que, no rescaldo do colapso do final do século XX na indústria açucareira, foi oferecido a um grupo de trabalhadores de plantações desabrigadas a oportunidade de cultivar café em parcelas de 5 acres de terra de cana-de-açúcar. Suas fazendas foram lançadas com árvores transplantadas da plantação da Searle e de Kona.

Hoje, a Cooperativa de Produtores de Café de Kau compreende 30 fazendas em cerca de 280 acres, situadas nas encostas de Mauna Loa a altitudes de 1.400 a 2.000 pés. Com sua ampla luz solar e chuva, e solo vulcânico rico em minerais, a área de Kau, como Hualalai em Kona, oferece um ambiente ideal para o cultivo de café.

Como prova da qualidade dos cafés do distrito, várias fazendas Kau ganharam prestigiosos prêmios globais da produção nos últimos anos. A Rising Sun Farm, de Naalehu, ganhou o prêmio Coffee of the Year (categoria Havaí) na competição Roastters Guild Coffees of the Year 2010 da Specialty Coffee Association of America. Um punhado de outras fazendas Kau também participaram de competições industriais internacionais.

Chegando ao Kau Coffee Festival do ano passado, fui recebido pelo aroma de café recém assado e carnes assadas, uma fragrância celestial que alguém precisa engarrafar, pronto. Xícara de café em uma mão, prato de carne assada e arroz branco na outra, eu devorei minha refeição ao som de uma banda local dedilhando violões.

Com a barriga feliz, acabei entrando no centro comunitário, onde o dr. Shawn Steiman, especialista em café do Havaí e autor de “The Hawaii Coffee Book”, liderava uma demonstração de degustação. Steiman cobriu tudo, desde como moer grãos de café até a melhor maneira de degustar café. Logo, minha cabeça estava girando de informações e sobrecarga de cafeína, trazendo-me a uma triste constatação: as cervejas de Steiman eram o café equivalente a um vinho de cuveda de Châteauneuf-du-Pape, enquanto minha xícara usual de café era o equivalente ao vinho embalado. .

Suspiro.

O resto do meu dia foi gasto da melhor maneira possível: contar histórias com os agricultores de Kau e suas famílias. Descobri uma pepita ou duas sobre a história de Pahala, aprendi mais do que jamais pensei sobre o cultivo de café e me peguei ouvindo como a chuva e o sol (ou a falta deles) afetam as plantações. (Nota para si: se há uma verdade universal, é que os agricultores gostam de falar sobre o tempo.)

Felizmente, tudo isso transpareceu em várias outras xícaras de Kau. E eu ainda não estava zumbindo sozinho.

Kau Coffee Festival

5 de maio de 2018, no Pahala Community Center, 96-1149 Kamani St., Pahala, (808) 929-9550, kaucoffeefestival.com.

Fonte: Hawai Magazine

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